Mer Spotify och loudness…

Har ni kikat på inställningarna i Spotify på sistone? Volymnormaliseringen har fått flytta från “Advanced Settings” till de vanliga inställningarna och nu kan man välja Loud, Normal eller Quiet. Med Loud återinför de sina tidigare inställningar och landar på ca -11LUFS, med normal -14LUFS och Quiet går så lågt som -22LUFS som borde passa klassisk musik och jazz alldeles utmärkt! Får jag bestämma sätter du den på quiet och reglerar volymen på stereon till den nivå du vill ha, då funkar all musik från Metallica till Mozart lika bra.

Läs mer på min kollega Sigurdór Guðmundsson blog: http://siggidori.wixsite.com/skonrokk-studios/single-post/2018/06/04/Spotify-is-now-more-dynamic-than-ever


Penalty check!

Under Dynamic Range Day 2018 släppte Ian Kerr från Meter Plugs och masteringsteknikern Ian Shepherd verktyget Loudness Penalty där du får svart på vitt hur de olika musikplattformarna kommer hantera dina masters volymmässigt. Får du t ex -6dB som resultat på Spotify så innebär det att du hade kunnat behålla 6dB av dynamik genom att lätta på kompression och limitering och haft samma ljudbild fast med mer tryck och samtidigt lufitgare. Att ditt material sänks -2,-3 kanske -4dB på Sppotify är helt normalt men när dessa siffror börjar bli -8, -10 eller kanske -12dB så gör du något fel och ditt material kommer förmodligen upplevas som tystare och lite klenare än sådant som är väl mixat och mastrat.

http://www.loudnesspenalty.com/


Dynamic Range Day 2018

Idag är dagen D, idag är Dynamic Range Day!

Min masteringskollega och mentor Ian Shepherd instiftade Dynamic Range Day 2010 i ett försök att få rätt sida att vinna “the loudness war”, d v s vi som föredrar att inte pressa sönder allt ljud till oigenkännlighet. Runt 2010 var situationen ganska illa, idag är den faktiskt bättre då de flesta populära plattformar för streaming korrigerar den upplevda styrkan på all musik så att de ska uppfattas som ungefär samma volym, d v s man vinner inget på att försöka få det att låta starkt längre. Världen börjar långsamt vakna men fighten är inte över, Ian fortsätter med Dynamic Range Day tills dess att kriget är vunnet!

Läs mer på DRD’d hemsida, Facebook och missa inte live-strömningen av dagen!

Dynamic Range Day 2018 is on April 27th

https://www.facebook.com/DynamicRangeDay/


Cajsa Zerhouni

Saintpid fick äran att göra de sista justeringarna av Cajsa Zehrounis hyllning till Billie Holiday, “My Billie”. Skivan kom för ett tag sedan men nu finns den även att avnjutas på Spotify!


Det här är vad vi gör…

Magin bakom mastering är inte någon magi alls, det är kunskap, erfarenhet, fantastisk akustisk och högtalare som kan återge allt korrekt in i minsta detalj. Den här videon från Sonic Scoop med Joe Lambert (http://joelambertmastering.com) visar hur man med små välavvägda förändringar kan åstadkomma något som låter väldigt mycket mer än lite EQ och några dB volym. Det här är vad vi gör, det är både det enklaste och det svåraste inom ljudteknik på en gång.


Spotify lower their loudness target by -3dB

Spotify uses Replay Gain which is one of the earlier (if not the first) technique to even out the volume between both individual tracks and whole albums so that the listener perceives every track equally loud no matter how hot the original master is.
After some user complaints about their playback level, Spotify added a 3dB boost to the Replay Gain specification and it’s those 3dB’s that’s now been removed!

So what’s the big deal?
Here’s the thing with Replay Gain, for most popular music it’s great… Even with a 3dB boost. In 99% of the top 50 hits, the only thing that will happen is that Spotify will turn down the volume with anything between 1-3dB. It won’t change the audio other than turn it down, pretty much as if you lower the volume yourself. But if you play a really dynamic and mostly quiet piece of say classical music or jazz, Replay Gain will add loads of gain to accomplish the same perceived loudness as in the top 50 tracks. By doing so, the very dynamic and mostly quiet recording will clip at it’s loudest section, sometimes by several dB’s and thereby cause distortion.
Spotify has dealt with that problem by adding a limiter post Replay Gain, however, it doesn’t sound that good and would need to be more transparent to be considered a good solution. all that said; With the 3dB boost removed that scenario are less likely to happen and the Spotify listening experience will be much more enjoyable. So, overall, well done Spotify!

What’s next!
Here’s my wish-list to Spotify:

  • Improve your Limiter and make it ISP Aware or…
  • [better] – Scan every file for their highest peaks and only increase the playback level if the peaks remain below 0dB or…
  • [best] – Skip Replay Gain and implement the AES recommendations for streaming music (-16LUFS, -1dBTP… Quiet masters are only pushed up to -1dBTP).
  • Add uncompressed playback if the client’s internet speed allows it (I know they’re experimenting with switching codecs to increase quality at low speeds, this would be the next step)
  • Spotify actively tries to trash the EU volume regulation of PMP’s which is just stupid and played a big part in the initial 3dB gain to the Replay Gain standard (I don’t know the status of the issue, a quick google says it’s a status quo).

– You can read more about Replay Gain here: http://wiki.hydrogenaud.io/index.php?title=ReplayGain

 

 

 


Automated Mastering Services

About once a week I get the question -“What do you think about automated mastering services such as Landr?”. There’s a very short and a profoundly more detailed answer. I tend to go for the short answer since the real answer is a lecture and I’ll probably lose you half way through. The short answer is: Remove mastering from that sentence and I’ll tell you it can be a useful tool to test your mix. Keep mastering in the sentence and I’ll tell you that it sucks monkey balls.
Luckily I stumbled across an article written by Mastering Engineer Justin Perkins (Mystery Room Mastering) that pretty much cover everything there is to be said about Landr and similar services, so from now on I won’t answer, I’ll just give people this link:

What Automated Mastering Services Can’t Do For You

 

 


Spotify Album mode?

It seems like if Spotify silently implemented an album mode to their loudness compensation algorithm!

I was doing some online loudness experiments when I happened to notice that the volume varied on a track in Spotify depending on how I listened to the track. If I browsed my way to the album it was quieter than if I were listening to the same track from a playlist.
Spotify has been criticized for not taking the inherent dynamics within an album into account when compensating for loudness so I was quite happy with my findings. Especially since I just finished master an album for a movie that had huge dynamic differences and I had done some crazy edits to trick Spotify to interpret the loudness in a way so it wouldn’t totally ruin the dynamics of the album and even if it worked it may have sounded better without those edits.

Test it yourself
I made an album with three versions of the same song. The masters are pretty much the same except that they have different loudness targets. The tracks are named with the original files LUFS value, the True Peak value (dBTP) and the Sample Peak value (dBFS). After uploading it to Spotify I created a playlist with just the quietest and the loudest version (if I included all three Spotify handled it as an album play). I played the same part of the track from the Playlist followed by the Album version and measured it all with IzotopeRX and here’s the result.
Note that the original LUFS value is the whole track while the Spotify measurement is made from just the loudest part of the track. I choose to save me some time since what’s matter is that it measures differently and not the values themselves. If I would’ve measured the whole track from the Spotify stream it probably ended up at about -11* (the Spotify target) and not -9LUFS.

*Spotify has since this test was performed lowered their loudness target by -3dB. You can read more about that here: https://www.saintpid.se/spotify-lower-their-loudness-target-by-3db/

Playlist:

Album:


10 (or 11) tips before sending your files of for mastering

We have a list of things to consider before you hand them over to your mastering engineer but my friend and colleague, Sigurdór Guðmundsson, did an extended list with some great additional points. Head over to his site and get inspired!

http://siggidori.wixsite.com/skonrokk-studios/single-post/2017/01/26/10-mixing-tips-for-you-to-consider-when-youre-about-to-finish-up-a-mix

Skonrokk Studios

Skonrokk Studios


Ändrade priser

Vi har justerat våra priser för att göra det mer fördelaktigt att skicka fler spår för mastring, t ex album men även EP’s är nu billigare än tidigare medans enskilda spår kostar marginellt mer. Istället för de olika paketpriserna har vi nu en kalkylator där du enkelt kan få en fingervisning om vad mastring av ditt projekt kommer att kosta.

Beräkna ditt pris här!

Vi har fortfarande timdebitering vid större projekt, kontakta oss för offert!

info@saintpid.se