EMS vara eller icke vara?

Det är rörigt hos musikverket och det rör till det i en av Sveriges mest framgångsrika kulturinvesteringar. EMS studion har odlat både framgångsrika kompositörer och Sveriges avtryck på den musikaliska världskartan och jag kan inte tänkta mig en värld utan denna fantastiska instutition. Hjälp till att behålla EMS som den stöttepelare för nytänkande musik den är och har varit sedan 1962.

https://www.skrivunder.com/radda_elektronmusikstudion_ems_-_save_ems_stockholm?a=2

 


Tillbaks från semestern och lite om True Peak

Nu är Saintpid i full gång igen efter semestern!

Jag har de senaste dagarna diskuterat och pratat om True Peak limitering i lite olika sammanhang, det har vart någon klient, en vän och så någon upprörd diskussion på Facebook med masteringfolk som försvarar sin rätt att ha +3dBTP toppar på material “därför att det låter bättre”… Well… Man kan inte vinna över dumhet och de får mycket gärna fortsätta lägga energi på att försvara sin rätt att begå tjänstefel medans jag sitter i studion och gör mitt jobb.
I takt med att fler och fler streamingtjänster går mot att använda sig av True Peak kommer det bli mer och mer uppenbart att det straffar sig att inte använda sig av True Peak limitering. Idag när t ex Spotify får in en fil på säg -10LUFS limiterad till 0dBFS (dB Full Scale) men kanske +2.5dBTP (dB True Peak) så sänks den ca 3-4dB med loudness-inställningen satt på normal. När Spotify så småningom går över till True Peak kommer samma master över en natt helt plötsligt istället sänkas 5-6dB och gå från att låta normalhögt eller högre än allt annat till att låta lägre än genomsnittet. När artister och skivbolag upptäcker det så kommer garanterat telefonen börja att ringa hos masteringstekniker världen över.

Förr mastrade man för ett slutgiltigt media, det kunde vara t ex kassett, CD eller vinyl. Efter det att en CD pressats slutade mer eller mindre masteringteknikerns ansvar. Visst hände det någon enstaka gång att en masteringstekniker fick kritik för hur en låt lät i radio eller TV efter broadcast-processering men även broadcastteknikerna förhöll sig till ljudet från CD’n (eller annat media) som ett original där den processering som skedde gjordes för att möjliggöra att ljudet kunde sändas via t ex FM bandet med en tillfredsställande signalstyrka utan att låta alltför mycket sämre. Idag ser man inte på ljud på det sättet, när man gör en master idag måste man se till så att den håller för all möjlig processering. En bra master idag ska klara av både fasta medier så som CD och vinyl, men även distribution via nätet där ljudet både kommer gå igenom loudnessnormalisering och konvertering till ett nytt format samt traditionell broadcast. Radiostationer har dessutom börjat dra den idiotiska idéen att de ska ha en egen ljudprofil till absurdum och förstör idag i vissa fall ljudet totalt, fortfarande har jag inte hört en enda radiolyssnare lovorda en kommersiell radiostation för deras överlägsna ljudkvalité, däremot har jag hört flera säga att de föredrar SR då det låter bättre om deras sändningar. Allt detta ska tas med i beräkningarna vid mastering. Att hålla sig under True Peak nollan är en av många saker som krävs av en bra master idag. När jag får välja själv så levererar jag mina masters med -1dBTP. Det händer ganska ofta att mina klienter vill ha det högre, då får de aningens mer kompression samt en fil med -0.3dBTP. Oavsett vad de föredrar kommer de låta precis lika högt online men filen med -1dBTP kommer låta aningens bättre. Så sluta oroa er så förbannat för ljudstyrka och börja fokusera på ljudet istället!


Stängt för semester 7 Juli – 8 Augusti

Hej alla gamla och nya kunder,

Eftersom ni är så snälla och ger mig en massa jobb så har jag för första gången på flera år råd att ta ledigt över sommaren, så mellan den 7 Juli till den 8 Augusti har Saintpid stängt. Vill ni boka tid för kommande uppdrag i Augusti eller senare i höst så maila eller använd kontaktformuläret här på hemsidan så fixar vi det!

Ha en skön sommar!

dav


Mer Spotify och loudness…

Har ni kikat på inställningarna i Spotify på sistone? Volymnormaliseringen har fått flytta från “Advanced Settings” till de vanliga inställningarna och nu kan man välja Loud, Normal eller Quiet. Med Loud återinför de sina tidigare inställningar och landar på ca -11LUFS, med normal -14LUFS och Quiet går så lågt som -22LUFS som borde passa klassisk musik och jazz alldeles utmärkt! Får jag bestämma sätter du den på quiet och reglerar volymen på stereon till den nivå du vill ha, då funkar all musik från Metallica till Mozart lika bra.

Läs mer på min kollega Sigurdór Guðmundsson blog: http://siggidori.wixsite.com/skonrokk-studios/single-post/2018/06/04/Spotify-is-now-more-dynamic-than-ever


Penalty check!

Under Dynamic Range Day 2018 släppte Ian Kerr från Meter Plugs och masteringsteknikern Ian Shepherd verktyget Loudness Penalty där du får svart på vitt hur de olika musikplattformarna kommer hantera dina masters volymmässigt. Får du t ex -6dB som resultat på Spotify så innebär det att du hade kunnat behålla 6dB av dynamik genom att lätta på kompression och limitering och haft samma ljudbild fast med mer tryck och samtidigt lufitgare. Att ditt material sänks -2,-3 kanske -4dB på Sppotify är helt normalt men när dessa siffror börjar bli -8, -10 eller kanske -12dB så gör du något fel och ditt material kommer förmodligen upplevas som tystare och lite klenare än sådant som är väl mixat och mastrat.

http://www.loudnesspenalty.com/


Dynamic Range Day 2018

Idag är dagen D, idag är Dynamic Range Day!

Min masteringskollega och mentor Ian Shepherd instiftade Dynamic Range Day 2010 i ett försök att få rätt sida att vinna “the loudness war”, d v s vi som föredrar att inte pressa sönder allt ljud till oigenkännlighet. Runt 2010 var situationen ganska illa, idag är den faktiskt bättre då de flesta populära plattformar för streaming korrigerar den upplevda styrkan på all musik så att de ska uppfattas som ungefär samma volym, d v s man vinner inget på att försöka få det att låta starkt längre. Världen börjar långsamt vakna men fighten är inte över, Ian fortsätter med Dynamic Range Day tills dess att kriget är vunnet!

Läs mer på DRD’d hemsida, Facebook och missa inte live-strömningen av dagen!

Dynamic Range Day 2018 is on April 27th

https://www.facebook.com/DynamicRangeDay/


Cajsa Zerhouni

Saintpid fick äran att göra de sista justeringarna av Cajsa Zehrounis hyllning till Billie Holiday, “My Billie”. Skivan kom för ett tag sedan men nu finns den även att avnjutas på Spotify!


Det här är vad vi gör…

Magin bakom mastering är inte någon magi alls, det är kunskap, erfarenhet, fantastisk akustisk och högtalare som kan återge allt korrekt in i minsta detalj. Den här videon från Sonic Scoop med Joe Lambert (http://joelambertmastering.com) visar hur man med små välavvägda förändringar kan åstadkomma något som låter väldigt mycket mer än lite EQ och några dB volym. Det här är vad vi gör, det är både det enklaste och det svåraste inom ljudteknik på en gång.


Spotify lower their loudness target by -3dB

Spotify uses Replay Gain which is one of the earlier (if not the first) technique to even out the volume between both individual tracks and whole albums so that the listener perceives every track equally loud no matter how hot the original master is.
After some user complaints about their playback level, Spotify added a 3dB boost to the Replay Gain specification and it’s those 3dB’s that’s now been removed!

So what’s the big deal?
Here’s the thing with Replay Gain, for most popular music it’s great… Even with a 3dB boost. In 99% of the top 50 hits, the only thing that will happen is that Spotify will turn down the volume with anything between 1-3dB. It won’t change the audio other than turn it down, pretty much as if you lower the volume yourself. But if you play a really dynamic and mostly quiet piece of say classical music or jazz, Replay Gain will add loads of gain to accomplish the same perceived loudness as in the top 50 tracks. By doing so, the very dynamic and mostly quiet recording will clip at it’s loudest section, sometimes by several dB’s and thereby cause distortion.
Spotify has dealt with that problem by adding a limiter post Replay Gain, however, it doesn’t sound that good and would need to be more transparent to be considered a good solution. all that said; With the 3dB boost removed that scenario are less likely to happen and the Spotify listening experience will be much more enjoyable. So, overall, well done Spotify!

What’s next!
Here’s my wish-list to Spotify:

  • Improve your Limiter and make it ISP Aware or…
  • [better] – Scan every file for their highest peaks and only increase the playback level if the peaks remain below 0dB or…
  • [best] – Skip Replay Gain and implement the AES recommendations for streaming music (-16LUFS, -1dBTP… Quiet masters are only pushed up to -1dBTP).
  • Add uncompressed playback if the client’s internet speed allows it (I know they’re experimenting with switching codecs to increase quality at low speeds, this would be the next step)
  • Spotify actively tries to trash the EU volume regulation of PMP’s which is just stupid and played a big part in the initial 3dB gain to the Replay Gain standard (I don’t know the status of the issue, a quick google says it’s a status quo).

– You can read more about Replay Gain here: http://wiki.hydrogenaud.io/index.php?title=ReplayGain

 

 

 


Automated Mastering Services

About once a week I get the question -“What do you think about automated mastering services such as Landr?”. There’s a very short and a profoundly more detailed answer. I tend to go for the short answer since the real answer is a lecture and I’ll probably lose you half way through. The short answer is: Remove mastering from that sentence and I’ll tell you it can be a useful tool to test your mix. Keep mastering in the sentence and I’ll tell you that it sucks monkey balls.
Luckily I stumbled across an article written by Mastering Engineer Justin Perkins (Mystery Room Mastering) that pretty much cover everything there is to be said about Landr and similar services, so from now on I won’t answer, I’ll just give people this link:

What Automated Mastering Services Can’t Do For You